Het jaar van de waakzame haan

2017 is het Chinese en Japanse jaar van de Haan. In Azië wordt de haan deugden als moed, stiptheid en betrouwbaarheid toegedicht. In het Westen staat hij ook bekend om zijn waakzaamheid.

Het jaar van de waakzame haan

Dit is de reden waarom in 1584 een haan op deze penning is afgebeeld. Het is de tijd van de Tachtigjarige Oorlog en een groot deel van de Nederlanden is in een heftige strijd met de Spanjaarden verwikkeld. Op 10 juli 1584 wordt Willem van Oranje vermoord en de Opstand tegen Spanje krijgt hiermee een zware klap.

De Latijnse tekst rondom de haan is een oproep om goed op te blijven letten: ‘Waakt, want u kent de dag noch het uur’ (waarop de Spanjaarden zullen proberen onze vrijheid af te pakken). De haan staat namelijk boven een diamant, die de kostbare op de Spanjaarden veroverde vrijheid verbeeldt. Op de keerzijde staat het stadswapen van Utrecht en dat van vier Utrechtse steden.