Unieke munt van een “onoverwinnelijke” keizer

Van deze gouden munt van de Romeinse ‘keizer’ Carausius (286-293 n.Chr.) is er maar een bekend. Carausius was commandant van de Romeinse vloot die in het Kanaal was gestationeerd. Hij werd beschuldigd van zelfverrijking en om zijn executie te ontlopen riep hij zichzelf in 286 n.Chr. tot keizer uit in Groot-Brittannië en een deel van Noord-Frankrijk. Het enige bekende en dus unieke exemplaar van deze munt maakt deel uit van de Nationale Numismatische Collectie.

“onoverwinnelijke” keizer

Door het laten slaan van munten met zijn portret zette Carausius zijn keizerlijke status kracht bij en op de voorzijde van de munt kijken we naar een wat ruig uitziende beeltenis van de keizer. Op de keerzijde is een Romeins oorlogsschip afgebeeld, want een belangrijk deel van Carausius’ macht berustte op zijn vloot. Opvallend detail zijn de twee kreeftenklauwen op de boeg. Deze verwijzen misschien naar de naam van het schip: ‘Cancer’ = ‘Kreeft’. Gedacht wordt dat dit de naam was van het vlaggenschip van Carausius. Het opschrift op de keerzijde luidt vrij vertaald ‘het geluk van onze onoverwinnelijke keizer’. Heel onoverwinnelijk bleek Carausius echter niet te zijn: na zeven jaar aan de macht te zijn geweest werd hij in 293 n.Chr. vermoord door zijn minister van financiën, Allectus.